lunes, 31 de diciembre de 2012

El poder de convicción de la parte irracional del discurso


En la foto, mi amigo el profesor Carles Caño, con la silla encima de la mesa en su aula de informática, en Barcelona. Carles es de la opinión de que no hay aprendizaje si no hay motivación inicial. El mayor obstáculo para la efectividad de una comparecencia pública (por ejemplo, una presentación comercial, un discurso político o una charla de motivación dirigida a un equipo deportivo) es la incapacidad para captar la atención del público antes de empezar a hablar. Obviamente, el recurso escénico debe encontrarse adaptado al perfil del público. No puedes hacer algo así en la ceremonia de investidura académica, como en el famoso discurso de Steve Jobs en la Universidad de Stanford, pero el CEO de Microsoft, Steve Ballmer, no sólo puede subirse a la mesa, sino pegar enloquecidos brincos a lo largo del escenario y chillando como un loco.


Y aquí estoy yo en la Universidad de Jaén, también con una silla encima de la mesa, pero ésta  preparada para los alumnos. Carles y yo no nos habíamos puesto de acuerdo para hacer algo así; llegamos al mismo recurso partiendo de las mismas fuentes y experiencias, cada uno por su cuenta. En ambos casos se trataba de ejecutar satisfactoriamente la  etapa de comunicación prelingüística destinada a captar la atención del público, fase previa a la argumentación retórica, según Quintiliano (orador hispanorromano del siglo I d.C. y padre del arte retórico). La innovación no consiste en ponerse encima de la mesa (eso no sería más que una extravagancia), sino que la acción debe encaminarse a la obtención de un resultado, que en mi caso consistía en que los alumnos de ADE, tras la licenciatura, se planteasen seriamente la creación de empresas y que, como mínimo, consiguiesen crear sus propios puestos de trabajo.

En la foto de abajo, el aula. Los alumnos (más de doscientos) se implicaron desde el primer momento creando grupos de trabajo, tomando decisiones de ideas de negocio, estructurando argumentos convincentes, eligiendo a sus portavoces y exponiendo en plenario hasta un total de diez proyectos distintos.



La comunicación prelingüística desempeña un papel esencial en la comunicación entre los seres humanos. Los argumentos, por muy poderosos que sean, pierden su capacidad de convicción si previamente no se ha captado la atención de la audiencia desde un punto de vista puramente fisiológico (vista, sonido y, en determinados casos, incluso el tacto).


JOSE HERMIDA
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domingo, 30 de diciembre de 2012

5 motivos del fracaso de propósitos de Año Nuevo (y 3 soluciones infalibles)



¿Por qué tantos propósitos de Año Nuevo no se cumplen?

1.  Porque se trata de un proceso de cambio, no de un acontecimiento súbito. Puedo decidir que el uno de enero haré una pajarita de papel, pero nadie “deja de fumar” de repente. Cuando un ser humano quiere cambiar algo, lo primero que tiene que hacer es el modificar su propia persona a través de dos vías simultáneas: 

o   Interna: a través de sus actos y sus palabras (por este orden) de forma que sean coherentes con el propósito en cuestión.
o   Externa: manteniendo la distancia con  las situaciones que necesita cambiar (eso incluye a personas, lugares y actividades; ciertamente es la parte más difícil).

2. Porque todo cambio forma parte de un proceso negociador; en este caso, el “buen propósito” es en realidad una negociación  entre el Yo Presente y el Yo Futuro (Autonegociación), con lo que se pasa por alto la eventualidad de que uno de los dos traicione al otro.

3. Porque la fecha es inadecuada.  El primero de Año, así como el resto de días festivos, es una fecha clave cuyo significado social es único y se encuentra compartido por millones de personas. Si se elige precisamente ese día para el inicio del cambio, estaremos diluyendo el contenido real de nuestro propósito en un descomunal recipiente simbólico. Eso hace que nuestro proyecto se convierta en una insignificancia en comparación a lo que la fecha representa.

4.  Porque esos propósitos no se acometen con la mentalización adecuada. La decisión del cambio se suele tomar a lo largo de las fechas anteriores más próximas a la Nochevieja, con un tempo vital distinto al del resto del año; al volver al modo de vida habitual, el efecto del deseo del cambio se desvanece. 

5. Porque "propósito" no es igual a "compromiso". Es algo que se puede abandonar en cualquier momento sin que se hunda el mundo. Etimológicamente, propósito indica cualidad de intención, no es una propuesta propiamente dicha, un proyecto con sus etapas y sus controles parcliales de cumplimiento.

Obviamente, cada persona puede y debe añadir sus propios motivos particulares, pero las posibilidades de que los "propósitos" se conviertan en "decisiones de cambio" aumentarán considerablemente si se siguen estas sencillas tres reglas:

PRIMERA: Conocer y reconocer los propios valores y defectos. Establecer metas realistas en función de nuestro potencial actual, no de nuestro potencial futuro. Si no es el momento, entonces esperar activamente, siempre en busca de nuestro Mejor Yo.

SEGUNDA: Que no sea la fecha la que decida el plan de cambio, sino el convencimiento de que se dispone de una voluntad decidida de llevarlo a cabo. Eso exige una mentalización previa acorde con la magnitud del cambio deseado (la previsualización diaria no sólo de la meta, sino de las etapas, será de gran ayuda).

TERCERA: Que se haga a través de un compromiso firme. Ejemplo: es más fácil aprender otro idioma siguiendo un curso, presencial o a distancia, que nos exigja comprometernos en hacer ejercicios, asistir a clase, hacer trabajos en equipo, etcétera, antes que decir que "cada día" vas a estudiar "un poco".

JOSE HERMIDA
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miércoles, 26 de diciembre de 2012

Newton, la Partícula de Dios, tú y yo.

Dentro de una media hora, o así, iré a la Biblioteca Municipal de Canillejas, en Madrid, para devolver el libro Los Principios Matemáticos de la Filosofía Natural de Isaac Newton, edición de 1982, a cargo de Antonio Escohotado.


A lo largo de cuatro semanas la obra me ha acompañado como lectura de mesita de noche, obsequiándome con su fascinante humildad, sencillez y magia, por este orden.

Pasado mañana, viernes, volveré a pedirla en préstamo.

El prefacio a la segunda edición, a cargo del editor, Roger Cotes (1682 - 1716), Plumian Professor de astronomía y filosofía experimental del Trinity College, se refiere a Newton como "genio feliz y sublime" que ha llevado a cabo "experimentos que antes parecían imposibles a la mente humana".

Newton  explicó lo sucedido en su célebre sentencia: "yo tan sólo me encontraba aupado a los hombros de gigantes" (Copérnico, Galileo, Kepler), pero también explicó:

"Me siento inducido por muchas razones a sospechar que todos los fenómenos de la Naturaleza puedan depender de ciertas fuerzas en cuya virtud las partículas de los cuerpos, por causas hasta ahora desconocidas, se ven o bien mutuamente impelidas las unas a las otras, y se unen en figuras regulares, o bien se repelen o alejan".

Newton aborrecía las hipótesis y sólo se apoya en lo experimental, en lo medible, en lo científico, apoyándose en consecuencia desde su visión, aupado a los hombros de gigantes.

Exactamente lo que estamos haciendo tú y yo en este preciso momento.

Una vez más:  bienvenidos a la Tribu del Futuro.



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Número de Dunbar y Principio de Pareto


El antropólogo Robin Dunbar propuso que el número de individuos que pueden interaccionar entre sí de una forma efectiva y orientada hacia el éxito en la realización de las tareas, así como a la obtención de satisfacción por el alcance del logro compartido, es de 150 personas (Número de Dunbar). Se trata de una cifra estimativa y por lo tanto discutible, pero de forma intuitiva se entiende como razonable. Si hacemos una estimación del tiempo que nos llevaría el mantenimiento diario de un intercambio de información con todos  nuestros contactos en las redes sociales, veríamos que a lo largo del día no dispondríamos de tiempo suficiente, a no ser que nuestros mensajes fuesen imperativamente intrascendentes. Esto último merece una explicación:

Hay tres tipos básicos de mensajes interpersonales: los mensajes persuasivos, los mensajes informativos y los mensajes protocolarios."Hola, ¿qué tal? Me alegro de verte" es  un mensaje típicamente protocolario, pero no es realmente un mensaje, sino un metamensaje que significa: "te anuncio mi intención de que sigamos en contacto, pero ahora mismo no tengo nada que comunicarte en el sentido de que te pueda aportar un beneficio específico. Tal vez en otro momento. Sigue esperando a que se me ocurra algo".

¿En qué consiste ese algo que pueda aportar un beneficio a nuestros interlocutores?  Twitter realmente sirve para eso gracias a la concreción de las 140 matrices que te permiten hacerte una estimación de lo que el mensajero puede aportarte (o no). La plataforma, a través de los hiperlenlaces, te permite acceder a una ampliación de la información, generalmente aportada por la URL de un página web o un blog. La decisión queda en tu mano. Vas allí o te abstienes de ir; eso es cosa tuya, aunque depende del "gancho" que hayas conseguido con tus 140 caracteres disponibles. En cualquier caso, observa que lo importante aquí no es lo que tú quieres obtener, sino en lo que tu destinatario presumiblemente quiere obtener.

***

El economista Vilfredo Pareto (1846-1923) enunció que el 80% de las acciones produce el 20% de los resultados, mientras que el 80% de los resultados úicamente es debido al 20% de las acciones emprendidas (Principio de Pareto). Al igual que el Número de Dunbar, se trata de una aproximación teórica, pero mi pregunta es: ¿qué número óptimo de contactos debes tener en tu red social para que genere una interacción positiva con un grupo de alto rendimiento de 150 personas? Llamemos N a ese número, confiemos en Dunbar y apliquemos el principio de Pareto; la cosa quedaría así:

N = 29% * X --> 150 = 20/100 * X --> 15.000/20 = 750

Si estoy en lo cierto, es sumamente probable el que, dentro de una banda comprendida entre los 600 y los 800 contactos (de nuevo las cifras son aproximativas y discutibles, pero eso es lo de menos) la efectividad de los enlaces, sugerencias, y retroalimentación en general de tus ideas y las de los demás, se encuentren en su entorno perfecto desde un punto de vista creativo, de aprendizaje compartido y de estimulante y verdadero enriquecimiento personal y colectivo.

Sea como fuere, créeme: si alguien tiene 40.000 contactos, puede que esté forrado... pero no va a obtener nada a cambio.

Sólo ganamos cuando damos. Bienvenidos a la Tribu del Futuro.

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martes, 25 de diciembre de 2012

Últimas noticias sobre la motivación: cómo NO motivar a un pesimista.




El psicólogo Dan Gilbert propone un curioso ejemplo acerca de cómo funciona el mecanismo de la malas decisiones. Imagínate una oferta turística de un viaje a Canarias cuyo precio, con alojamiento incluido es de 700 euros, pero esta oferta te lo deja en solamente 400 euros. Al cabo de unos días decides contratar el viaje, pero ahora resulta que el precio es de 500 euros. ¿Qué harías? La mayoría de la gente desiste de contratar una oferta así porque compara el presente con el pasado. A pesar de que se trata de una buena oferta (tiene menos coste que el de 700 euros).

El pesimismo funciona de forma similar, porque lo que aterroriza al pesimista no es el presente, sino el futuro. Cuando ingenuamente alguien intenta animar a un pesimista diciéndole que las cosas saldrán bien, es decir, invocando el futuro en el tiempo verbal, el pesimista se aterroriza todavía más, porque no es el problema lo que le asusta, sino el hecho mismo del futuro, de la incertidumbre.

Paradójicamente, a un pesimista sólo se le puede impulsar hablándole de acontecimiento buenos que tuvieron lugar en el pasado. 

Este es un ejemplo más de cómo el sentido común y la lógica no siempre son las mejores herramientas para animar al prójimo.

La amenaza de los Machos Alfa


 Las actitudes de dominación sobre los interlocutores no necesariamente
obedecen a acciones calculadas sino a "la adicción a una forma de ser".
Los Machos Alfa auténticos tienen el convencimiento de que su comportamiento es
de lo más normal, pero en el fondo lo que buscan son víctimas para
inflar su ego. A veces las supuestas víctimas no se muestran como presas tan fáciles
de capturar, como lo demuestra la ex presidenta de la Comunidad de Madrid.

Nuestro comportamiento en público responde a una mezcla originada por nuestra auténtica forma de ser, (algo que guardaría similitud en gran medida con el aspecto físico) la medida en que las circunstancias nos han influido y el ejercicio de la voluntad de cada cual para moldear su propio temperamento.

En cualquier momento puede aparecer, en función del escenario en el que nos encontramos, cualquiera de los múltiples componentes de la personalidad, pero lo cierto es que el autoconocimiento y el autocontrol personal son las herramientas más efectivas para plantar cara a los intentos de dominación ajenos.

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La proyección personal enfocada hacia el éxito o el desastre. Tú eliges



En esta instantánea de Cadena Ser asistimos a una escena 
extrarodinariamente similar a esta otra: 


Ciertamente sobran las palabras. Podemos resumir así esta acción comparativa: cada cual representa su papel... y ocupa el lugar que le corresponde en función de sus propias creencias y autopercepciones.

Puedo dar mi palabra de que no escribo estas líneas para hablar de mi libro Hablar sin palabras, pero lo cierto es que ambas escenas reflejan la tesis nuclear de mi trabajo: las relaciones entre los seres humanos pivotan de forma de inestable equilibrio entre la dominación y la sumisión. Ni siquiera estos grandes actores de la vida pública pueden evitar la proyección de la imagen de la auténtica realidad que albergan en su interior... y ello, más que posiblemente, porque la desconocen. Dicho de otra forma: su nivel de autopercepción es mínimo, desconocen sus propios valores personales (o la medida de los mismos) y son incapaces de evaluar consciente y estratégicamente a sus antagonistas.

Las miradas desviadas y sumisas y los encorvamientos de espalda de Mas y de Zapatero, hablan por sí mismos. Si Artur Mas hubiese consultado el análisis morfopsicológico de Oriol Junqueras habría comprendido anticipadamente el que le hubiese convenido adoptar una estrategia entre el medio y el largo plazo para el desarrollo de su apuesta política.

El serñor Mas sigue sin darse cuenta de que se encuentra bajo control:


¿Y cada uno de nosotros? ¿Somos conscientes en nuestras vidas diarias de qué imagen proyectamos ante los demás bajo determinadas circunstancias de tribulación, descontrol, estrés o desconcierto? Podéis poner la mano en el fuego apostando porque los demás sí se dan cuenta.

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sábado, 15 de diciembre de 2012

Personalidad y coherencia: la mejor imagen de nosotros mismos.



En este video se resume el análisis de distintas intervenciones públicas de Iñaki Undargarín, que, como es habitual,  fue realizado por Jose Hermida en el programa de televisión Espejo Público, de Antena 3. El Duquede Palma ofrece una interesante muestra de gestualidad a través de la evolución de su personalidad a lo largo del tiempo.

En el año 2004, tres jóvenes científicos, los psicólogos Spencer Kelly y Corinne Kravitz, de la Colgate University en Hamilton, Nueva York, y el neurocientífico Michael Hopkins (especializado en monitorización del cerebro humano) abordaron en un trabajo científico la influencia del Lenguaje No Verbal en la comprensión de los mensajes expresados con palabras, y por extensión, a la credibilidad que concedemos a esos mensajes(1). Se sometió a los voluntarios que participaron en el estudio a un registro electroencefalográfico mientras se les transmitían mensajes intencionadamente carentes de congruencia verbal/no verbal.

La conclusión de la investigación se puede resumir de la siguiente manera: si hay contradicción entre los gestos y las palabras, por muy ciertas que sean estas, los receptores del mensaje dudarán de su credibilidad. El fenómeno, intuido por el psicólogo de origen armenio Albert Mehrabian (2), ha resultado conclusivo con este estudio: cuando tenía lugar una contradicción, los cerebros de los probandos registraban en el EEG una punta negativa de 400 milisegundos: en menos de la mitad de un segundo, los oyentes se planteaban si lo que les decían tenía sentido o no (los autores bautizaron a este pico negativo como  "la famosa N400").

La expresión de nuestro rostro, el tono de nuestra voz (entonación prosódica) e incluso la distancia que mantenemos con los demás interlocutores afectan directamente a nuestra credibiidad, y por lo tanto a la consideración que merecemos ante los demás.

En el trabajo en equipo que desarrollamos el morfopsicólogo barcelonés Àlex Martínez Miralpeix y yo mismo, nos ocupamos de ayudar a las personas para que proyecten una imagen veraz y positiva en la vida social mediante la conjunción de técnicas de autoconocimiento por su parte y métodos de estructuración de los mensajes por la mía. Resulta significativo el aumento del interés por la Comunicación No Verbal coincidiendo con el desarrollo de las nuevas tecnologías de comunicación, algo que acaso denote un interés del inconsciente colectivo por recuperar habilidades de interacción humana tradicionales... y más efectivas.

(1) La revista Mente y Cerebro publicó un interesante reportaje sobre el tema en su número 19, de Julio/Agosto de 2006.
(2) Alber Mehrabian es el autor del famoso estudio de los Tres Vectores de la Comunicación, vulgarmente conocido como "Regla del 7-38-55", citada  con frecuencia de forma incorrecta.





jueves, 6 de diciembre de 2012

Gestión racional del fracaso



"Ánimo, chico, que tú puedes" son las palabras de motivación
más estúpidas que he escuchado en toda mi vida.
J. Hermida

En el año 1876, en Redondela, provincia de Pontevedra, se finalizó la construcción del Viaducto Madrid, un ingenioso puente para el ferrocarril realizado con una bella celosía de hierro forjado. Lo peor sucedió cuando las autoridades informaron al contratista, Pedro Floriani, que no se le pagaría el trabajo porque el puente estaba mal construido y no podía entrar en funcionamiento. Al recibir la noticia, Floriani se arrojó al vacío desde lo alto del puente con el ánimo de quitarse la vida.

Pero no murió.

Quedó con graves lesiones y sobrevivió el tiempo suficiente para ver circular los trenes a través de su obra: habían sido los peritos inspectores quienes se habían equivocado en su informe. Actualmente, el Viaducto Madrid de Pedro Floriani está catalogado como Bien de Interés Cultural.


Hay algo mucho peor que el fracaso: su anticipación. Olvidamos con frecuencia que a la noche más negra le sucederá irremisible y felizmente un nuevo día. Sólo las personas que mantienen ese ánimo a lo largo de la oscuridad del alma consiguen alcanzar el final del túnel.

No es cuestión de técnica, sino de decisión racional. Es competencia de nuestra voluntad la forma en la que podemos gestionar el fracaso. Podremos elegir entre el abatimiento y la ira, entre la angustia y la serenidad, entre el desconcierto y el análisis.

El colapso del "Galloping Gertie, otra bella obra de ingeniería que tuvo lugar en 1940, fue debido al "efecto de resonancia" durante un vendaval (la resonancia es el fenómeno que tiene lugar cuando se toca una nota continua con un instrumento de cuerda, por ejemplo, un violonchelo, y otro instrumento que se encuentre exactamente igual afinado que el que da la nota inicial, empieza a sonar por su propia cuenta, sin que ninguna persona lo toque. En el video se ve el efecto causado por el viento cuando entra la frecuencia natural de los materiales del puente y cómo aumenta de forma aterradora hasta que sucumbe por completo.



El Galloping Gertie se vino abajo y se encuentra hundido en el río. Lo interesante es que, de alguna forma similar a lo que no ocurrió en Redondela, forma parte del Registro de Lugares Históricos de Estados Unidos desde 1992 y sus restos, sumergidos bajo el agua, se encuentran protegidos por las leyes penales.

Jose Hermida

NOTA BENE: El efecto de resonancia resulta extraordinariamente similar al proceso que tiene lugar en la evolución de una discusión de pareja: la violencia crece por efecto de la retroalimentación emocional suscitada a través del diálogo. Muchos matrimonios no se vendrían abajo si los cónyuges comprendiesen la entidad del fenómeno, y más que probablemente, muchas empresas hubiesen seguido en pie si sus socios hubiesen podido leer este post antes de derrumbarse por efecto de la ira resonante.




miércoles, 5 de diciembre de 2012

¿Colaboradores? Estas son las condiciones

Con estas palabras recibía Vince Lombardi a los nuevos jugadores de los Green Bay Packers (fútbol americano):


 "Mi nombre es Vince Lombardi y te doy la bienvenida a los Green Bay Packers.  Los Green Bay Packers han ganado cinco campeonatos mundiales en los últimos diez años. A ti te hemos elegido porque pensamos que tienes el talento necesario para llevar a cabo este trabajo. Si tiene las dedicación y el orgullo necesario para formar parte de éste equipo construido con el orgullo, serás uno de los nuestros. El equipo se basa en la confianza, de modo que demuéstranos que tienes la ambición y el sentido competitivo preciso para que sucedan las cosas y créeme que serás un Packer. Éste es un juego espartano que exige cualidades de sacrificio y esfuerzo. Es un juego de encuentros violentos y por eso requiere una disciplina personal que en pocas ocasiones se encuentra en este mundo moderno. Vamos a pedirte que trabajes más duro que en toda su vida pasada, porque toda la historia de la liga de futbol demuestra que muchos juegos se ganan en los últimos dos minutos de la primera mitad o de la segunda mitad. Y suele ser el equipo mejor preparado el que gana el juego. Vamos a exigirte el 100% de esfuerzo todo el tiempo; algo menos que esto no sería suficiente. Es un juego parecido a la vida, ya que enseña que la perseverancia y la dedicación, el trabajo competitivo y duro, el sacrificio y el respeto por la autoridad, son el precio que debemos pagar por lograr las metas más valiosas".
 Fuente: http://tinyurl.com/c2zqmuf 
Jose Hermida